Island #50 Umgeplant

Da es am gestrigen Abend doch recht spät wurde und wir ordentlich müde waren, schliefen wir relativ lange. Leider zu lange, um auf den 1875 m hohen Hrútfjallstindar zu gehen. Wir beschlossen, den Tag stattdessen etwas gemütlicher angehen zu lassen und frühstückten zwischen den diversen Reisebussen, die Scharen von Touristen am Gletscher aussetzten. Wir amüsierten uns köstlich und genossen einiges an Anerkennung bezüglich unserer Art zu Reisen.

Da nahezu alle Kamera-Akkus leer waren, wollten wir diese im Informationszentrum in Skaftafell aufladen. Dort gab es aber leider keinerlei Sitzgelegenheit und Geld wollte man für die Benutzung der Steckdosen auch noch haben. Uns gefiel das nicht und wir tranken lieber an der Tankstelle einen Kaffee, wo wir in Ruhe die Akkus auf- und den Blog hochladen konnten.

Nach einigen Stunden am Rechner wollten wir noch den Svartifoss, der in der Nähe von Skaftafell liegt, fotografieren. Wir stellten das Auto am Parkplatz ab und liefen die zwei Kilometer zum Wasserfall. Der Weg wurde vor kurzem mit Rasengitter ausgelegt und war bis auf ein paar Holztreppen quasi "rolatorgerecht". Tagsüber pilgern hier vermutlich Menschenmassen zu dem kleinen Wasserfall, wohingegen wir alleine unterwegs waren und diese Perle der Natur ungestört fotografieren konnten. Der Wasserfall ist kleiner, als er auf den meisten Bildern aussieht und fällt, umgeben von Basaltsäulen, in einen kleinen Bach.

Nach einer ausgiebigen Fotosession gingen wir wieder zurück zum Auto und überlegten erstmal, was wir noch anstellen wollten. Schließlich fuhren wir bis zur Schlucht Fjaðrárgljúfur, die wir vor einigen Wochen im strömenden Regen nicht besucht hatten. Nach einem Kaffee am Parkplatz liefen wir stromaufwärts an der Kante der ca. 100m tiefen Schlucht entlang. Als die Sonne aufging, hatten wir uns bereits relativ weit am Ende der Schlucht auf dem einzigen legal zugänglichen Felsturm positioniert und ich fotografierte den Canyon, während Jakov ein paar "Behind the scenes"-Bilder von mir schoss.

Mit gelungen Bilder im Kasten legten wir uns an einem anderen Parkplatz ins Bett. 

Island #49 Eiswüste

Nachdem auch ich ein paar Stunden geschlafen hatte, wachten wir auf dem Parkplatz von Jökulsárlón auf und frühstückten zwischen all den Autos. Danach überlegten wir uns, auf der Ringstraße weiter nach Westen zu fahren und der Empfehlung eines Rangers zu folgen, der uns vorschlug, die Svínafellsjökull-Gletscherzunge zu erkunden. Zuvor wollten wir allerdings noch am Skaftafell Informationszentrum ein paar Informationen zur Besteigung des höchsten Berges Islands, dem "Hvannadalsnúkur", einholen. Es stellte sich heraus, dass eine Besteigung bei den aktuellen Verhältnissen unmöglich sei und wir lieber auf einen Gipfel etwas westlich ausweichen sollten. Wir ließen uns die Route auf der Karte zeigen und planten eine Besteigung am nächsten Tag.

Auf dem Weg zur Gletscherzunge hielten wir noch an einem kleinen Tümpel an, wo ich den höchsten Berg Islands samt Spiegelung fotografierte, bevor wir auf dem Parkplatz unser Material sortierten und uns auf die Gletschertour vorbereiteten. Ich leerte noch die Speicherkarten, was mal wieder dringend nötig war. Ein Amerikaner meinte dann, dass es an einem anderen Parkplatz etwas östlich wesentlich leichter sei, auf das Eis zu kommen und so fuhren wir kurzentschlossen dort hin. Der Weg wurde von einem Schild als privat markiert und gehörte zu einer der Organisationen, die täglich Touren auf dem Svínafellsjökull anbietet. Uns kam ein Kleinbus des Unternehmens entgegen und der Fahrer erlaubte uns, die Privatstraße zu benutzen und meinte dann noch, dass wir am östlichen Rand des Gletschers eine schöne Eishöhle entdecken könnten, wenn wir Glück hätten.

Nachdem auch die letzten Kleinigkeiten im Rucksack waren, liefen wir ca. einen Kilometer über das Geröll, wo wir schließlich Gurt und Steigeisen anlegten. Mit Pickel in der Hand liefen wir dann über die zunächst flache Gletscherzunge. Anfangs hielten wir uns noch an die Route, die auch bei den vergangenen kommerziellen Touren gewählt wurde, ehe wir zwischen den riesigen Gletscherspalten unseren eigenen Weg suchten. Für mich boten sich zahlreiche Motive im Eis, auch die Sicht auf den für morgen geplanten Berg war hervorragend und im Süden boten einige bewachsene, grüne Hügel einen starken Kontrast zum weiß, blau, grauen Eis.

Ab und zu mussten wir einige Meter etwas steiler zurücklegen, wenn wir die Spalten überquerten und bekamen Einblicke in die Tiefen des Gletschers. Beeindruckt von der Größe des Gletschers und der Spalten verging die Zeit schnell und Jakov entdeckte irgendwann drei weitere Menschen auf dem Gletscher, die sich auf einem Eisrücken weiter östlich bewegten. Wir erfuhren in Rufweite, dass sie Bergführer waren und in Vorbereitung für ihre morgige Tour die Eishöhle besuchen wollten. Sie nannten uns noch die Richtung, in die wir gehen mussten und verschwanden dann wieder. Für uns galt es zunächst, eine große Spalte zwischen den Rücken zu überwinden, ehe wir in etwas leichterem Gelände zu den Fixseilen kamen, die in die Höhle führten. Dort begegneten wir auch den drei Mountain-Guides wieder, bevor wir dem Gang ins Eis folgten. Ich hatte eine Stirnlampe dabei und konnte die faszinierenden Strukturen im Eis anleuchten. Für die Bilder machte ich sie dann jedoch aus und belichtete vier Minuten lang und war jedes Mal sehr gespannt, was dabei raus kam...

An einer Gletscherspalte fiel dann wieder Tageslicht in die Höhle und wir beschlossen, nicht zurückzugehen, sondern an Ort und Stelle aus der Höhle zu klettern. Am Anfang war es äußerst eng und ich hatte mit dem großen Rucksack samt Stativ Mühe, nicht stecken zu bleiben. Ich schlug zwei Stufen ins Eis, sodass ich mich besser hochstützen konnte und dann wurde die Spalte etwas breiter, wodurch man gut spreizen konnte, ehe ich eine kleine Eisbrücke erreichte, auf der ich auf Jakov wartete. Dann folgten ca. 10-15 m relativ steile Eiskletterei. Jakov legte vor und ich kletterte dann hinterher.

Es war schon recht dunkel, als wir beide wieder oben auf dem Gletscher standen und dem Weg der kommerziellen Anbieter zurück zum Parkplatz folgten. Unser Equipment ist während der Tour und vor allem in der Spalte ordentlich dreckig geworden, sodass wir erstmal alles in einem kleinen See säuberten, bevor wir zu Abend aßen. Übernachtet haben wir dann auf dem "normalen" Parkplatz am Svínafellsjökull.

Island #48 Icy beach

Nach ein paar Stunden Schlaf wachten wir an der Gletscherlagune auf. Der Wind wehte immer noch beständig in unsere Richtung und ich parkte erstmal das Auto um, sodass wir einen Windschutz hatten und uns das Müsli nicht direkt ins Gesicht flog.

Nach dem Frühstück ging es dann wieder zurück zur Jökulsárlón Gletscherlagune, an der natürlich wieder reger Betrieb herrschte: Ein Amphibienfahrzeug nach dem nächsten brachte Touristen auf das Wasser, andere fotografierten den Gletschersee und auch ich schnappte mir natürlich meine Kamera mit dem Ziel, einen Eisberg aus älterem, klaren Eis im Gegenlicht zu fotografieren. Mit dem Teleobjektiv machte ich mich also auf die Suche nach einem geeigneten Motiv und fotografierte, teils mit Pol-Filter, die faszinierenden Strukturen. Mit einigen gelungenen Bildern auf meiner Speicherkarte ging ich zurück ans Auto, wo wir gemeinsam Cappuccino kochten und Jakov sich noch einen Kaiserschmarrn machte.

Als das Licht langsam wärmer wurde, zog ich nochmal los und fotografierte die Seeschwalben, die im Gezeitenstrom Fische fingen und kreischend am Himmel kreisten. Da sie überhaupt nicht scheu waren, kam ich mit dem 400mm Objektiv gut zurecht.

Schließlich beschloss ich, mit den Aufnahmen der Gletscherlagune in der "Goldenen Stunde" zu beginnen und positionierte mich nach ein paar Probeaufnahmen relativ nahe am Parkplatz an der Wasserlinie. Ein paar junge Holländer waren ziemlich neugierig, wie ich fotografierte und ich erklärte ihnen ein wenig meine Vorgehensweise mit ND-Filtern und Belichtungsreihen.

Nahezu den ganzen Sonnenuntergang verbrachte ich in Jökulsárlón, bevor ich mich dazu entschied, dem Icy Beach meinen ersten Besuch abzustatten. Jakov kam ebenfalls mit und im Licht der letzten Sonnenstrahlen liefen wir über die Brücke zu dem schwarzen Sandstrand, wo kleine und große Eisberge, die mit der Ebbe aus der Gletscherlagune schwimmen, wieder angespült werden. Zunächst waren wir fast alleine, aber nach kurzer Zeit kam ein Trupp Asiaten und weitere Fotografen und es fiel mir ein wenig schwer, die Anderen auszublenden, da man sich doch irgendwie immer wieder im Bild stand. Alleine hat dieser Ort bestimmt eine ganz andere Magie, was jetzt nicht heißen soll, dass ich keinen Gefallen daran fand die Eisbrocken zu fotografieren, während sie von den Wellen umspült wurden. Dafür hatten wir an diesem Abend außerordentliches Glück mit dem Licht und den Wolkenformationen, die sogar durch einen Regenbogen bereichert wurden. Ich war einer der letzten Fotografen, die den Strand verließen, weil ich von den glasklaren Eisklumpen einfach nicht ablassen konnte.

Mit einer unglaublichen Menge an Bildern lief ich zurück zum Auto und kochte eine Portion Nudeln. Jakov legte sich so ca. um 2:00 Uhr ins Bett und schlief bald ein, wohingegen ich mal wieder nur die Zeit bis Sonnenaufgang abwartete und ein paar interessante Podcasts hörte. Als es wieder hell wurde, machte ich mich voller Elan nochmal auf zum schwarzen Strand. Einzig der Ladestatus meiner Kamera-Akkus bereitete mir etwas Sorgen, weil ich durch das viele Fotografieren lediglich einen Akku übrig hatte...

Auch morgens war ich nicht alleine am Strand, hatte allerdings das Gefühl, dass es etwas ruhiger und angenehmer war. Das Licht kam dieses Mal aus der anderen Richtung und es gab wieder sehr schöne Wolken am Himmel und eine viel höhere Anzahl an Eisbergen zu fotografieren. Diese waren zum Teil auch deutlich größer als am Abend. Ich fand es wunderbar Bilder zu machen, die einzigartig sind und nicht reproduziert werden können, weil das Meer den Strand jeden Tag aufs Neue gestaltet. Außerdem belebten einige Robben, die sehr nahe am Strand auf Nahrungssuche waren, die Szenerie. Da ich bereits am Abend ein paar Erfahrungen mit den Eisbrocken sammeln konnte, fiel es mir etwas leichter, passende Bildausschnitte zu finden und, ohne die Bilder bisher groß gesehen zu haben, gefallen mir die Ergebnisse des Morgens etwas besser.

Nachdem ich einer Engländerin noch ein paar Tipps zu Fotolocations in der Nähe geben konnte, legte ich mich nach etlichen Stunden Fotografieren um halb acht glücklich ins Bett.

Island #47 Gletscherlagune im Portrait

Heute galt es, die Gletscherlagune zu erkunden. Nach dem Frühstück machten wir uns also auf und liefen auf den kleinen Hügel nahe des Parkplatzes, von wo aus man einen perfekten Blick über den See mit den Eisbergen auf die Gletscherzunge hat.

Wir gingen an der Wasserlinie Richtung Osten, während ich stetig versuchte, eine gute Komposition zu finden. Die Masse an Eisbergen machte es nicht immer einfach, ein "aufgeräumtes" Bild zu erstellen und es dauerte eine Weile, bis ich mit den Aufnahmen zufrieden wurde. Auch das Licht spielte eine entscheidende Rolle: Erst als die Sonne durch die Wolkendecke brach, kamen die Farben der Eisberge so richtig zur Geltung. Die schwarzen Maserungen sind übrigens Überreste vulkanischer Asche, die auf den Gletscher fiel.

Glücklicherweise hatten wir am westlichsten Parkplatz geparkt! In der Ferne konnten wir jede Menge Menschen sehen, die offensichtlich östlich des Ablaufs ihr Auto abgestellt hatten. Von dort aus werden mittlerweile, ähnlich wie in Jökulsárlón, ebenfalls Schlauchboot-Touren angeboten und soweit ich es sehen konnte, baut man aktuell auch ein Haus bzw. Container auf. Ich finde es verständlich, dass man sich hier die Gelegenheit nicht entgehen lassen möchte, Geld mit dem Tourismus zu verdienen, aber aus meiner Sicht geht somit leider ein großer Teil des Reizes der sonst einsamen Insel verloren.

Am Auto kochten wir dann eine Gemüse-Tajine und fotografierten ein paar Möwen, die sich bereits beim Frühstück neugierig genähert hatten. Zwei Finnen packten ihr Gletscherequipment aus und ich fragte, was sie vorhatten und fand heraus, dass sie einen kleinen Nachmittagsspaziergang auf der Gletscherzunge planten. Ich hingegen wollte die Eisberge noch im Licht der Abendsonne fotografieren, hatte mich allerdings etwas getäuscht, was die Lichtsituation am Abend anging. Als sich die Sonne schließlich langsam dem Horizont näherte, ahnte ich, dass das Licht an der Jökulsárlón Gletscherlagune wesentlich besser sein würde...

Wir packten unser Zeug schnell ein und fuhren die wenigen Kilometer zurück. Was jetzt kam, war eine grandiose, isländische Lichtshow in einer spektakulären Kulisse: Die über dem Gletscher Vatnajökull untergehende Sonne tauchte die Eisberge im See in ein warmes Licht und so entstand ein schöner Warm-Kalt-Kontrast und es ergaben sich etliche Motive. Lediglich die Bewegung der Eisberge führte wieder zu Schwierigkeiten. Ich tobte mich stundenlang fotografisch aus und war dabei nicht allein: Ein paar andere, vermutlich ebenfalls professionelle Fotografen schienen das Spektakel zu genießen und im Wasser näherten sich des öfteren Robben, die neugierig ihren Kopf aus dem Wasser streckten und dann zur Nahrungssuche wieder verschwanden.

Als die Sonne endgültig verschwunden war, ging ich zu Jakov, der bereits früher zum Auto zurückgekehrt war. Wir wollten wieder auf dem gleichen Parkplatz wie am Morgen übernachten, weil es dort deutlich ruhiger schien im Vergleich zu dem Riesen-Parkplatz. Als wir ankamen, stellten wir fest, dass das Auto der zwei Finnen immer noch da stand, was uns ein wenig misstrauisch stimmte. Ein Franzose konnte uns allerdings sagen, dass die beiden von ihrer Gletschertour schon zurückgekommen waren und sich mit ihrem Zeug und vermutlich Zelt ein ruhiges Plätzchen im hügeligen Gelände gesucht hatten.

Wir parkten dann direkt am "Strand" der Gletscherlagune und kochten noch eine Portion Reis mit Dosengemüse. Unser Wasserkanister war bereits geleert und das Wasser aus dem See viel zu reich an Sedimenten, sodass wir uns einen kleinen Eisbrocken angelten und diesen auf dem Kocher schmolzen. Mit vollem Magen wollte Jakov gerne ins Bett gehen, wohingegen ich beschloss, dass es sich nicht rentiert bis zum Sonnenaufgang, den ich noch fotografieren wollte, zu schlafen und mir die Zeit mit Musik hören vertrieb. Nach einer Stunde konnte ich hören und sehen, wie unsere Plastikschüsseln, die unter dem Auto standen, davon flogen, und war somit gezwungen aufzustehen. Ein kräftiger Wind wehte über den See und der Himmel war wolkenverhangen. Ich überlegte kurz, holte schließlich aber doch noch meinen Fotorucksack und fotografierte am See.

Spät ging auch ich dann ins Bett und schlief erschöpft im Rauschen des Windes ein.

Island #46 Schnee und Eis

Am Morgen fuhren wir auf der Ringstraße weiter in den Westen, bis wir an einer Abzweigung ein Schild mit der Aufschrift "Skálafellsjökull" entdeckten. Wir entschieden, die 14 km auf der F985 zurückzulegen um nachzusehen, was es dort oben zu entdecken gab. Die Straße führte uns nach einigen Serpentinen an kleineren Bergseen und einer beeindruckenden Schlucht vorbei, bis wir nach einer Kurve schließlich den Gletscher erblickten. Leicht oberhalb der Gletscherzunge hielten wir an und ich fotografierte das tiefblaue Gletschereis, das zum Teil aufgrund von Vulkanasche schwarz gefärbt war.

Nach einem kargen Rücken wurde die Piste flacher und wir erreichten eine Berghütte, von wo aus täglich Touristen mit Superjeeps oder Schneemobilen auf den Gletscher gefahren werden. Wir liefen ein paar Schritte auf einen kleinen Hügel, von wo aus wir die Gletscherzunge überblicken konnten. In der Ferne sah man das Meer, ansonsten nur Eis und Schnee.

Auf dem Rückweg sprangen wir noch in einen kleinen, vermeintlich kalten kleinen See, der sich am Ende jedoch als relativ warm herausstellte.

Nach dieser Erfrischung fuhren wir an der Südküste weiter zur Gletscherlagune Jökulsárlón. Als wir über die Brücke des kurzen Flusses, der den Gletschersee mit dem Meer verbindet, fuhren, erblickten wir nicht nur die wunderschönen, eindrucksvollen Eisberge vor einer gigantischen Gletscherkulisse, sondern ebenfalls einen großen, nahezu vollen Parkplatz und vier kleine Häuschen, sowie ein paar Container, die zu einem Bootstouren-Anbieter gehören.

Wir stellten das Auto auf einem kleineren Parkplatz westlich der Brücke ab und warteten erstmal ab, da es zur Abwechslung mal wieder regnete. Als der Regen aufhörte, stieg ich aus, erkundete das Ufer des knapp 300m tiefen Sees und suchte nach Spots, die ich im Licht der untergehenden Sonne dann fotografieren wollte. Nach ein paar Probeaufnahmen ging ich zurück zum Auto und wir snackten etwas Knäckebrot, Rosinen und Nüsse und tranken einen Tee.

Nach dieser Pause schien die Sonne langsam unterzugehen und ich machte mich wieder auf den Weg zu den Orten, die ich zuvor als fotogen empfunden hatte. Dabei hatte ich nicht bedacht, dass sich die Eisberge stark bewegen und meine Überlegungen hinfällig waren. Ich suchte mir einen neuen Aufnahmestandpunkt und wurde vor die nächste Herausforderung gestellt: Die Bewegung der Eisberge verlangte nach einer kurzen Verschlusszeit (vor allem für die kleinen, die sich wirklich schnell bewegten), andererseits wollte ich das Wasser durch eine längere Belichtungszeit glätten und schließlich kam noch hinzu, dass das wenige Licht nur eine offene Blende und somit wenig Tiefenschärfe bzw. hohe Iso-Werte zuließ. Im Endeffekt war auch der Sonnenuntergang wegen einer viel zu dichten Wolkendecke ein Flop und ich verließ die Lagune etwas ernüchtert.

Da ich am nächsten Abend den "Ice beach" fotografieren wollte, überquerte ich die Ringstraße und lief querfeldein in Richtung Strand. Nur wenige Meter von der Straße entfernt griffen mich prompt zwei Raubmöven von stattlicher Größe an, die mich scheinbar als Bedrohung wahrnahmen. Ich nahm die Füße in die Hand und rannte so schnell es mit 70l-Rucksack und Stativ eben geht davon, aber anstatt von mir abzulassen kamen immer mehr Vögel hinzu, die ich im Laufen mit dem Stativ auf Abstand hielt. Nach einem Kilometer Sprint erreichte ich das Auto unbeschadet, aber irgendwie erledigt. Wir aßen noch etwas und ich schrieb am Reisebericht weiter, ehe wir zur Fjallsárlón Gletscherlagune aufbrachen. Diese liegt nur 10 km entfernt und sei, laut "Photoguide to Iceland", weitaus weniger bekannt, aber noch fotogener. Wir fuhren auf einen kleinen Parkplatz westlich des Ablaufes und gingen zu Bett.